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IL FAUT ENSEIGNER LES LANGUES REGIONALES LE PLUS TOT POSSIBLE A L'ECOLE

Une manifestation est organisée par le mouvement occitaniste ce samedi à Montpellier. L'occasion de se pencher sur le sort des langues régionales avec l'une des meilleures spécialistes du sujet, la linguiste Henriette Walter.

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Le français s'est-il imposé comme langue nationale au détriment des langues<br /> régionales en raison de ses vertus linguistiques


Le français s'est-il imposé comme langue
nationale href="http://www.lexpress.fr/region/onze-idees-recues-sur-les-langues-regionales_1099691.html"
target="_self">au détriment des langues régionales en raison de ses vertus
linguistiques?

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Pas du tout. Au départ,
href="http://fr.wikipedia.org/wiki/Histoire_de_la_langue_fran%C3%A7aise"
target="_blank">il s'agissait simplement d'un idiome parmi d'autres, à ceci
près qu'il s'était développé dans une région qui allait devenir le berceau
du royaume de France. C'est donc une langue qui a "réussi" en
s'imposant sur les territoires voisins. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Ce n'est donc pas une
langue supérieure aux "patois", comme on le croit souvent?
style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Nullement. Les patois
ne sont pas des parlers "inférieurs": ce sont des variations locales
d'une même langue. href="http://www.lexpress.fr/region/claude-hag-egrave-ge-ne-m-eacute-prisons-pas-les-langues-r-eacute-gionales_477325.html"
target="_self">Aucune langue n'est supérieure à une autre: cela, c'est de
la propagande. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Pour quelles raisons
les langues régionales sont-elles en déclin?
style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Plusieurs facteurs se
sont conjugués. L'école, qui a imposé l'usage exclusif du français. Le service
militaire et la guerre de 1914-1918, qui ont obligé les masses paysannes
à recourir à une langue commune. L'exode rural, qui a déplacé les masses
paysannes pour vivre dans des grands centres urbains. Sans oublier bien
sûr la radio et la télévision.  

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>De son point de vue,
l'Etat a mené une politique redoutablement efficace...
style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Exactement. Car on l'a
oublié, mais la France a longtemps constitué une tour de Babel linguistique
et culturelle. href="http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/mots_0243-6450_1997_num_52_1_2474"
target="_blank">Au moment de la Révolution, href="http://www.tlfq.ulaval.ca/axl/francophonie/gregoire-rapport.htm"
target="_blank">selon le rapport de l'abbé Grégoire, seuls 3 des 25 millions
de Français de l'époque parlaient et comprenaient le français! 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Cette diversité a toujours
représenté un défi redoutable pour le pouvoir, qu'il soit monarchique ou
républicain. C'est sans doute ce qui explique qu'il se soit montré hostile
aux langues régionales. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'> href="http://www.tlfq.ulaval.ca/axl/francophonie/Edit_Villers-Cotterets.htm"
target="_blank">L'Ordonnance de Villers-Cotterêts, en 1539, était rédigée
contre le latin, mais a aussi joué contre les idiomes concurrents du français.
Toutefois, la guerre contre les langues régionales a véritablement commencé
à l'époque de la Révolution, et s'est poursuivie avec la République, avec
des méthodes que l'on jugerait inadmissibles aujourd'hui. Souvenez-vous
de ce fameux "signal" ou "symbole", en usage jusque
dans les années 1960, que l'on imposait à l'enfant surpris en classe à prononcer
un mot en auvergnat ou en alsacien. L'instituteur lui accrochait au cou
un sabot ou un morceau de fer, dont le "fautif" ne pouvait se
débarrasser qu'en dénonçant l'un de ses camarades. A la fin de la journée,
le détenteur du "signal" était puni. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Etonnez-vous après cela
que les langues régionales aient été associées à des sentiments de honte
et de culpabilité et que les écoliers, devenus adultes, n'aient pas eu envie
de les transmettre à leurs enfants! 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Pourquoi l'Etat a-t-il
agi ainsi?

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'> href="http://www.tlfq.ulaval.ca/axl/europe/france-3politik_minorites.htm"
target="_blank">Parce qu'en France, la langue se confond avec la question nationale.
A la différence de pays culturellement homogènes, la France a rassemblé
des peuples très différents. Et pour faire tenir ensemble la Flandre et
le Comté de Nice, l'Alsace et la Gascogne, il a fallu un Etat fort, qui
a écrasé les identités régionales, dont les langues sont bien évidemment
l'étendard. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>D'où viennent nos langues
régionales?

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Pour simplifier, il faut
distinguer entre les langues issues du latin, dites romanes, et les autres.
Parmi ces dernières, il faut citer le basque, bien sûr, qui est une langue
non indo-européenne, c'est-à-dire qu'elle se parlait non seulement avant
l'arrivée des Romains, mais avant même celle des Gaulois! Il y a ensuite
le breton, une langue celtique. Et enfin les langues germaniques: le flamand,
les variétés du francique lorrain et l'alsacien. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Parmi les langues romanes,
les plus nombreuses, on trouve au nord les langues d'oïl, comme le picard,
le normand, le gallo, le champenois, le poitevin-saintongeais, etc. Au sud,
on distingue le corse, qui est apparenté à l'italien, le catalan et le francoprovençal,
qui s'étend de la Savoie à Lyon. Sans oublier, bien sûr, les langues d'oc,
avec le provençal, le languedocien, l'auvergnat, le limousin, l'auvergnat
et le gascon. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Les langues d'oc, c'est-à-dire
l'occitan?

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Décider que ces différentes
langues ne sont que des variantes d'une langue unique qu'on appellerait
l'occitan est un point de vue politique. En tant que linguiste, je ne peux
dire que ceci: il existe certes des points communs entre ces différents
parlers, mais aussi des différences importantes, notamment pour le gascon,
qui doit être considéré comme une langue à part parmi les langues d'oc.
Les Gascons, avant l'arrivée des Romains, parlaient basque, et non pas gaulois,
comme les Auvergnats ou les Provençaux. target="_blank">Ce qui donne à leur langue des traits caractéristiques et
suscite en ce moment en Gascogne des débats passionnés et href="http://biarn-toustem.blogspot.fr/p/un-manifeste-pour-la-reconnaissance-du.html"
target="_blank">des revendications identitaires. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Quelles sont les différences
entre les langues d'oïl et les langues d'oc?
style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Elles sont toutes issues
du latin, mais l'influence germanique a été beaucoup plus forte sur les
premières, notamment après l'invasion des Francs. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Imaginons que les langues
régionales disparaissent complètement. Serait-ce si grave?
style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Oui. href="http://www.lexpress.fr/culture/livre/claude-hagege-imposer-sa-langue-c-est-imposer-sa-pensee_1098440.html"
target="_self">D'abord parce qu'une langue n'est pas seulement une manière de
communiquer: c'est une façon de voir le monde, une culture, une manière
de penser. Ensuite parce qu'elles appartiennent à notre patrimoine commun.
La France est un pays curieux qui s'émerveille de la diversité de ses paysages,
qui s'enorgueillit de ses vins de terroir, qui se mobilise pour sauver un
vieux château ou une église romane, et qui feint de croire que la mort de
ses langues n'a aucune importance! 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Mais n'est-il pas plus
utile pour les enfants d'apprendre à parler allemand ou anglais?
style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Là encore, ce n'est pas
évident. Toutes les études le montrent : dès que l'on possède deux langues,
quelles qu'elles soient, on en apprend plus facilement une troisième, puis
une quatrième. Il y a mieux : une enquête menée au Pays basque a montré
que les élèves maîtrisant une langue régionale étaient meilleurs en français
et en maths: parce que le bilinguisme stimule les neurones! 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Si l'on veut les sauver,
quelles mesures doit-on prendre?

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Il faut commencer par
valoriser les gens qui les parlent encore: c'est ainsi qu'ils éprouveront
le désir de les transmettre dans leurs familles, et que les jeunes générations
auront envie de les apprendre. Ensuite, bien sûr, il faut enseigner les
langues régionales à l'école le plus tôt possible. href="http://www.lexpress.fr/culture/cinema/au-bistro-du-coin-double-en-six-langues-regionales_964753.html"
target="_self">Il faut également miser sur la culture, et pas seulement le
folklore, mais la BD, le rap, la vidéo, montrer que les langues régionales
peuvent exprimer des réalités contemporaines, quitte pour cela à créer des
commissions de terminologie. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Tout cela est-il possible,
sachant que le Conseil constitutionnel s'est opposé en 1999 à href="http://www.legalnewsnotaires.com/index.php?option=com_content&view=article&id=23405&catid=932:non-categorise&Itemid=114"
target="_blank">la ratification par la France de la charte européenne des langues
régionales ou minoritaires?

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>C'est un problème, en
effet, sur lequel, en tant que linguiste, il m'est difficile de me prononcer.
Mais ce qu'une Constitution interdit, une modification de la Constitution
peut le permettre. Tout est question de volonté politique. Je note que href="http://www.lexpress.fr/infos/pers/francois-hollande.html" target="_self">François
Hollande, pendant sa campagne électorale, a promis de ratifier cette
charte. Nous verrons dans les mois qui viennent s'il tient sa promesse. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Aventures et mésaventures
des langues de France
, par Henriette Walter. Honoré de Champion, 304
p, 10€. 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>A lire sur le même suj 

style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>Langues et cultures régionales.
En finir avec l'exception française
style='font-size:10.5pt;font-family:Arial;color:#1E1E1E'>, par Armand Jung et
Jean-Jacques Urvoas. Fondation Jean-Jaurès. 146 p, 6€. 

 

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