DU CHLORDÉCONE EN EUROPE

Par Raymond Bonhomme

samedi 19 janvier 2008
 Raymond Bonhomme

Un insecticide, le Kelevan, a été abondamment utilisé en Europe pour lutter surtout contre le doryphore de la pomme de terre. Il se dégrade dans le sol en quelques semaines et le principal produit de cette dégradation est le chlordécone, très stable, qui va se retrouver pendant plusieurs siècles dans les sols, les eaux, les animaux et les plantes cultivées.

Le Kelevan est un insecticide de synthèse produit à partir de la condensation de chlordécone et d’éthyl levulinate ; son « CAS number » (numéro d’enregistrement dans la banque de données du Chemical Abstracts Service, www.cas.org) est 4234-79-1. La majeure partie (99 % selon [1]) du chlordécone produit aux USA (environ 1600 tonnes entre 1951 et 1975 [3]) a été exportée en République Fédérale d’Allemagne où elle a servi de base pour la fabrication du Kelevan, commercialisé aussi sous la forme de Despirol (poudre mouillable contenant 50% de Kelevan). Le Kelevan a été distribué en Allemagne par Spiess and Sohn, Chemical Fabrik, à destination surtout de l’Europe de l’Est et de l’Irlande. Parmi les produits chimiques à usage agricole commercialisés par Sandoz (industriel suisse) il est signalé que « l’Europe de l’Est fait grand usage de l’insecticide Despirol… » [7].

Le Kelevan a été utilisé surtout comme insecticide pour le contrôle du doryphore de la pomme de terre (Leptinotarsa decemlineata, « Colorado potato beetle ») [10]. Mais il a servi également comme moyen de lutte contre le charançon du bananier (Cosmopolites sordidus, « banana root borer ») et contre d’autres charançons des betteraves (Tanymecus palliatus) et du maïs [10] et [11]. “Reference has been made to the use of Kelevan in central and southeastern Europe [6] and in South America” [1].

La dégradation de ce Kelevan est assez rapide, mais elle conduit à la formation de chlordécone : “It is degraded quite rapidly by biotransformation and abiotic degradation to other caged structure products. The half-life of kelevan in soil has been reported to be 5-12 weeks. However, its major metabolite, chlordecone, persists in the soil for several years” [10].

En Espagne l’autorisation d’utilisation du Kelevan a expiré en 1975, mais en République Fédérale d’Allemagne l’interdiction date seulement de 1982, et de 1984 en ex-RDA. En Hongrie et dans l’URSS, le Kelevan était toujours enregistré en 1986 [10], et il a été banni seulement en 1999 en Estonie. Parmi les 10.000 tonnes de pesticides non-utilisés en Pologne, et donc stockés dans 350 « tombes », les insecticides organochlorés représentent 114 tonnes dont 20 tonnes pour le Kelevan [2].

Les pesticides Despirol P et Novozir MN 80 (un fongicide contenant un dithiocarbamate), récemment introduits ([8], en 1973) peuvent être considérés « as toxic chemicals to fish », la dose létale de kelevan pour la perche étant de 5,0 mg/l, et de 0,1 mg/l pour la truite arc-en-ciel. Cette publication présente une description clinique, et des photos patho-anatomiques, de l’intoxication.

Lorsque le Kelevan est appliqué à 0,6 kg/ha, ses résidus se retrouvent dans le sol et dans les racines de pomme de terre en cours de végétation [5]. Avec une application, recommandée, de 0,3 kg/ha, des résidus de Kelevan et de chlordécone, respectivement de 0,02 et 0,04 mg/kg, ont été retrouvés dans des carottes cultivées après une culture de pomme de terre traitée. Des résidus ont également été trouvés dans les feuilles et les racines de betteraves et dans des colzas d’hiver et de printemps (jusqu’à 0,06 mg/kg) [4].

Conclusion de l’article [10] : “No carcinogenicity studies are available for Kelevan. However, there is sufficient evidence of the carcinogenicity of its metabolite chlordecone in animals. In view of the sparsity of available data, it is impossible to arrive at an informed evaluation of Kelevan with regard to its danger for workers, the possible consumer hazards from food residues, or its impact on the environment. Thus, as Kelevan is converted to chlordecone in the mammalian body and in the environment, and as the available toxicity data are similar to those on chlordecone, the evaluation for chlordecone [9] should also largely apply to Kelevan, unless further data to the contrary become available. In practice, this means that, unless Kelevan is indispensable, it should not be used”.

[1] Cannon, S.B., Veazey, J.M., Jackson, R.S., Burse, V.W., Hayes, C., Straub, W.E., Landrigan, P.J., Liddle, J.A., 1978. Epidemic kepone poisoning in chemical workers. Am. J. Epidemiol., 107, 529-537.

[2] Czaplicki, E., Podgorska, B., Rogalinska, M., Stobiecki, S., 1996. Environmental Fate of POPs in Agricultural Location . Experience of Poland. Stocholm Convention on Persistent Organic Pollutants (POPs) http://www.chem.unep.ch/pops/POPs_I...

[3] Epstein, S.S., 1978. Kepone-hazard evaluation. The Science of the Total Environment, 9, 1-62.

[4] Figge, K., Rhem, H., 1977. On the behavior of the insecticide “kelevan” and its metabolites in the ecological system potato field. Z. Pflanzenkrankheiten und Pflanzenchutz, 84, 385-409.

[5] Krasnykh, A.A., 1980. Despirol residues in soil and potato. Khim. Sel’sk Khoz., 18, 53-54.

[6] Maier-Bode, 1976. The insecticide kelevan. Residue Reviews, 63, 45-76.

[7] P. R. Mooney, 1979. Les semences de la terre. Une richesse publique ou privée ? traduit de l’anglais par P. Chagnon, publié par Inter Pares (Ottawa) pour le CCCI et l’ICDA. www.etcgroup.org/upload/publ...

[8] Svobodova, Z., Kocova, A., 1973. The toxicity of Despirol P and Novozir MN 80 to fish. Bul. Vyzk. ustav. ryb. hydrobiol. Vodnany, 9, 2, 36-40.

[9] World Health Organization, 1984. Chlordecone. International Programme on Chemical Safety, Environmental Health Criteria 43, Geneva. http://www.inchem.org/documents/ehc...

[10] World Health Organization, 1986. Kelevan. International Programme on Chemical Safety, Environmental Health Criteria 66, Geneva. http://www.inchem.org/documents/ehc...

[11] World Health Organization, 1987. Kelevan. International Programme on Chemical Safety, Health and Safety Guide No 2, Geneva. http://www.inchem.org/documents/hsg...

« Misery loves company »…

Raymond Bonhomme


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