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L'île de La Navase : biodiversité et trésor haïtien confisqués par les Etats-Unis

L'île de La Navase : biodiversité et trésor haïtien confisqués par les Etats-Unis

Une île haïtienne intacte, appelée La Navase, a été revendiquée par les États-Unis et rebaptisée “Navassa Island”, bien qu'elle se trouve à seulement 25 miles (40 km) au sud-ouest de la ville de Jérémie et à 37 miles (60 km) de la péninsule la plus occidentale d'Haïti. La Navase est inhabitée, mais les Haïtiens pêchent sur ses côtes depuis plus de deux siècles, et toutes les îles adjacentes à Haïti, quelle que soit leur population, sont considérées comme faisant partie intégrante du pays depuis la première Constitution de Toussaint Louverture en 1801. De plus, l'article 2 de la Constitution haïtienne de 1874 mentionne expressément que les possessions insulaires d'Haïti comprennent “La Navaze.”

L'île  de 1300 acres (5,26 km2) en forme de déchirure pose un défi à l'habitation humaine parce qu'elle ne contient pas d'eau douce et les falaises abruptes le long de sa côte rendent presque impossible le débarquement d'un bateau ; cependant, elle a accueilli tellement d'oiseaux au cours d'une si longue période qu'une grande partie de sa surface est couverte de quantités infimes de leurs déjections (guano) aussi profondes que 20 pieds. Ce guano a attiré l'attention des États-Unis au milieu du 19ème siècle lorsque sa marine a saccagé les océans Atlantique et Pacifique pour trouver des “guano islands". À l'époque, le guano était un engrais important pour l'agriculture, vendu surtout par le Pérou à environ 50 dollars la tonne. La population du monde était inférieure à 1,5 milliard d’habitants, et tous les engrais provenaient de la conversion (fixation) de l'azote gazeux atmosphérique en ammoniac par des bactéries en symbiose avec des légumineuses (par exemple la luzerne, les pois), et des produits indirects de cette fixation, tels que les déchets animaux et les plantes décomposées.

A l’été 1857, le capitaine Peter Duncan et Edward Cooper envahirent personnellement La Navase, avec l'appui du Guano Islands Act adopté un an plus tôt par le Congrès américain. Cette loi a déclaré que toute île inhabitée avec du guano pourrait être saisie par un citoyen américain et devenir un protectorat américain. Duncan et Cooper se sont inscrits auprès du Département D'État américain en tant que découvreurs de “Navassa Island” et ont recommandé qu'elle soit prise sous la tutelle américaine, après avoir constaté que l'Île détenait plus d'un million de tonnes de guano. Ce guano était un mélange particulièrement désirable de nitrate et de phosphate qui pouvait servir, non seulement comme un excellent engrais, mais aussi comme poudre dans l'armement. Cooper forma immédiatement la Navassa Phosphate Company, qui s'engagea à accorder à Duncan une fraction du produit de l'exploitation. Le sentiment de propriété de ces hommes était si fort que, après la mort de Duncan, sa veuve a essayé de revendiquer l'île comme son héritage dans une affaire qui a atteint la Cour suprême des États-Unis. Avec le soutien de la marine américaine, Duncan, Cooper et de nombreux autres hommes d'affaires américains ayant des liens politiques se sont approprié plus de 100 îles, depuis les côtes D'Amérique centrale et du Sud, jusqu'en Alaska, Hawaii et Les Samoa américaines, et les ont transformées en fiefs personnels. Toutes ces îles, à l'exception de 10, ont été restituées à leurs propriétaires. La Navase est l'une des exceptions.

Les autorités haïtiennes ont appris l'invasion le 10 mars 1858, dans une notification des consuls anglais et français, et que les Américains avaient déclaré l'Île territoire américain et y avaient planté leur drapeau. En effet, un pays esclavagiste (les Etats-Unis) avait annexé une partie du territoire haïtien, où la Navassa Phosphate Co. exploitait le travail d'esclaves américains autrefois affranchis sous les fouets d'une poignée d'officiers blancs. Le gouvernement haïtien a immédiatement fait part aux autorités américaines de ses vives objections à leur revendication. Il leur a été répondu que l'annexion est légale car “l'île était abandonnée et abandonnée." En avril 1858, L'Empereur haïtien Faustin Soulouque – un ancien esclave qui s'était élevé au rang de général dans l'armée révolutionnaire haïtienne avant de devenir président et de se proclamer empereur — a ordonné à la Navassa Phosphate Co. de mettre fin à leur exploitation de l’ile, et a dépêché deux navires de guerre avec l'ordre d'expulser les colons par la force. Malheureusement, un coup d'État contre Soulouque a fait avorter l'intervention armée.

Les administrations haïtiennes qui ont suivi ont continué de réclamer l'île, mais pas avec autant de force que Soulouque. L'île est devenue célèbre pour les émeutes (révoltes d'esclaves), dont une en septembre 1889, au cours de laquelle les travailleurs noirs américains (esclaves) ont tué cinq officiers blancs. Même sans ces scandales, l'intérêt des États-Unis pour le territoire aurait dû décliner après que l'engrais au guano soit devenu obsolète. The Navassa Phosphate Co. a été mis sous séquestre peu après le développement en 1913 du procédé Haber : une méthode chimique pour préparer l'engrais ammoniacal à l'échelle industrielle à partir de l'azote gazeux dans l'air. Mais en 1917, au début de la première Occupation américaine D'Haïti, les États-Unis ont construit un phare sur l’ile et y ont installé leurs garde-côtes, où ils sont restés pendant 79 ans. Après avoir démantelé le phare en été 1996, les États-Unis n'ont pas rendu l'île à Haïti, mais ont transféré son administration de la Garde côtière au Bureau des Affaires insulaires du Ministère de l'intérieur, où elle est tombée dans un premier temps sous les iles diverses des Caraïbes américaines et plus tard, les Îles Mineures Éloignées des États-Unis. Encore plus de demandes officielles en 1998 pour un retour de La Navase en Haïti ont conduit les États-Unis, le 3 décembre 1999, à transférer l'île au Fish and Wildlife Service (FWS) et à la déclarer, avec la zone nautique de 12 miles autour d'elle, être un Refuge national de la faune et de la flore sauvages protégées de L'océan. L'accès à L'île et à ses eaux est actuellement interdit aux visiteurs sans l'Autorisation du Bureau du FWS à Boquerón, Porto Rico.

Ainsi les États-Unis, qui se contentaient, alors que le guano était précieux, de casser le fouet du conducteur esclavagiste sur le territoire haïtien et de spolier La Navase d’une façon inimaginable, justifient maintenant leur appropriation de l'île et de ses eaux par un besoin sanctimonieux de préserver son “incroyable biodiversité” et “richesse biologique fantastique.” Une expédition scientifique en 1998, par le Centre pour la Conservation Marine à Washington D.C, décrit La Navase comme” une réserve unique de biodiversité des Caraïbes “et a rapporté que les écosystèmes terrestres et offshore de l'île avaient survécu au XXe siècle " pratiquement intact. "Les expéditions de la US Quest en 1998 et 1999 ont rapporté la découverte de 90 espèces d'araignées, dont 25 jusqu'alors inconnues de la science, des espèces de plantes uniques à l'île comme le palmier Pseudopheonix Sarget saonae, et deux espèces endémiques de lézards Cyclura nigerrima et Leicocephlus erimitus que l'on croyait disparues.

En ce qui concerne les pêcheries de l’île : les expéditions Quest ont permis de découvrir 227 espèces de poissons, dont cinq nouvelles. Selon un article paru dans le Journal of Biological Conservation, “les récifs peu profonds de Navassa (< 23 mètres) ont une haute couverture de corail vivant (20-26.100), un degré élevé de complexité architecturale (indice de rugosité compris entre 1,4 et 1,9) et une abondance modérée de l'oursin brouteur keystone, Diadema antillarum, à tous les sites (moyenne 2,9±0,9 par 30 mètres carrés). Ainsi, les récifs de Navassa semblent être intacts sur le plan trophique, les populations de poissons étant relativement "inexploitées", ce qui représente un défi de conservation et une possibilité de recherche.” Le même article note à contrecœur que : "malgré son éloignement, une pêche artisanale non réglementée (principalement au moyen de pièges et de lignes) menée par les Haïtiens est le principal mode d'impact humain sur les récifs Navassa. Malgré cela, les communautés de poissons de récif présentent une densité élevée (de 97 à 140 poissons par 60 mètres carrés) et sont représentées par de grands vivaneaux, des mérous et des herbivores, qui sont pour la plupart absents dans les Caraïbes voisines où la pression de la pêche est élevée.... La réglementation et la conservation de la pêche seront difficiles en raison de la nature internationale de la situation.”

Qu’est-ce que les États-Unis peuvent faire pour la conservation de La Navase que les Haïtiens ne peuvent pas ? Contrairement aux Haïtiens, qui ont très peu foulé le sol de La Navase et qui n'ont abordé ses côtes que sur de petits bateaux de pêche. Les expéditions scientifiques en provenance des États-Unis ont impliqué de grands navires et la collecte d'animaux rares. En outre, le FWS a accordé peu d'attention à l'introduction possible d'espèces étrangères envahissantes d'animaux et de plantes lors des randonnées dans la nature et des excursions de plongée en apnée qui sont maintenant organisées sur l'ile.

Se pourrait-il que les États-Unis s'intéressent moins à la conservation qu'à la biopiraterie et à l'appropriation d'une importante espace de pêche haïtien, avec en plus une réserve de guano ? Les produits provenant d'organismes marins rares et d'autres animaux sont actuellement convoités comme sources potentielles de médicaments par les compagnies pharmaceutiques. En outre, nous nous approchons rapidement d'une période de pénurie alimentaire mondiale et d'une période où l'extraction du pétrole coûtera autant d'énergie que l'on peut en tirer. Les prix des engrais dans le monde entier suivent nécessairement le prix du pétrole, car le processus de Haber exige des températures élevées et des pressions qui impliquent de grandes quantités d'énergie. Paradoxalement, le processus de Haber a sauvé une réserve faunique, bien qu'il ait causé une énorme pollution de l'eau et de l'air à l'échelle mondiale. Grâce à Fritz Haber — qui a également inventé le gaz neurotoxique-les humains mangent actuellement du pétrole, et on estime qu'un tiers à la moitié de la population humaine mourra de faim lorsque le pétrole sera épuisé. La science occidentale, qui progresse sans égard pour la vie et la communauté, est peu susceptible de nous sauver de nous-mêmes. La Navase en est un bon exemple. Bien que des siècles d'intendance par les Haïtiens aient maintenu l'île avec des variétés d'animaux terrestres inconnus ailleurs, ainsi qu'un fond marin exceptionnel avec une grande densité de poissons et de coraux, les scientifiques américains ont manqué une occasion précieuse de reconnaître les pratiques durables des Haïtiens, recommander que l'île soit rendue à Haïti, et apprendre une ou deux choses des pêcheurs Haïtiens sur la conservation de la faune.

Source et traduit de l'anglais : http://newsjunkiepost.com/2013/06/12/la-navase-conservation-of-biodivers...

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