L'ASTRONOMIE GRAVITATIONNELLE

Eric CHAUSSANDE-MOTTIN
L'ASTRONOMIE GRAVITATIONNELLE

   Il y a cent ans, Albert Einstein montrait que la matière déforme l'espace et le temps et de cette déformation nait la gravité. La matière en mouvement donne naissance à des ondes d'espace et de temps, les ondes gravitationnelles, qui se propagent sur de grandes distances. Ce sont ces ondes que les deux détecteurs américains du Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO) ont observé pour la première fois en septembre dernier. La première onde reçue par LIGO, ainsi que les autres observées depuis, proviennent de la fusion de deux trous noirs situés à des milliards d'années-lumière de la Terre. Avec cette découverte, s'ouvre une nouvelle fenêtre d'observation de l'Univers donnant notamment accès à des objets astrophysiques obscurs, qui émettent peu ou pas de lumière. L'astronomie gravitationnelle se développera dans les prochaines années grâce à un réseau international d'observatoires, dont le détecteur franco-italien Virgo. La présentation donnera une vue d'ensemble de ce domaine scientifique en plein essor.

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